¿Se puede utilizar fibra de carbono en relojes? ¿Qué es la fibra de carbono?插图

Material para fabricar relojes: material de fibra de carbono.

El material de fibra de carbono (Cabon Fiber) se ha utilizado cada vez más en el campo de la relojería en los últimos años. La fibra de carbono viene en negro. La mayoría de los que se venden en el mercado están fabricados a partir de carbonización en fase sólida de fibras de polipropileno. El proceso de producción se puede dividir aproximadamente en varios pasos, como precultivo, carbonización y grafitización.

El contenido de carbono del producto terminado es básicamente más del 90%. El umbral para la I+D y la producción de fibra de carbono es muy alto y existen requisitos técnicos complejos y estrictos desde la producción de filamentos en bruto hasta el proceso de carbonización. Hay muchos países en el mundo, incluido el mío, que pueden producir fibra de carbono, pero en términos de escala, calidad y capacidad de producción, Japón sigue siendo el mayor productor de fibra de carbono del mundo. Mitsubishi, Toray y Toho representan más del 80% de la producción mundial de fibra de carbono, y las tres empresas han seguido ampliando la producción en los últimos años para satisfacer la demanda del mercado.

En la industria relojera, los materiales de carbono se utilizan principalmente en la fabricación de esferas y cajas. Los fabricantes utilizan principalmente relojes fabricados con materiales de carbono en estilos deportivos para mostrar su personalidad moderna y sus características poco comunes.

Los relojes deportivos de marcas como Hublot y Tag Heuer utilizan materiales de fibra de carbono en mayor o menor medida. Lo que cabe señalar especialmente es que algunas marcas tradicionales y clásicas, si bien conservan la artesanía y los conceptos tradicionales, también están absorbiendo y aprendiendo audazmente de los logros científicos y tecnológicos modernos, utilizando materiales de fibra de carbono en diversos grados en estilos tradicionales y clásicos.

Por ejemplo, Mido utilizó con éxito fibra de carbono para fabricar la esfera en su edición del 90 aniversario, combinando deliberadamente lo retro y la modernidad y vendiéndola en cantidades limitadas. BELL&ROSS combina a la perfección la placa base de fibra de carbono con el movimiento tourbillon y la caja de titanio arenado lo hace aún más lujoso.

Hablando de eso, fabricar componentes de relojes con fibra de carbono no es una tarea fácil. En lo que respecta a la fabricación de cajas de relojes, desarrollar moldes requiere mucho esfuerzo, y qué tipo de fibra de carbono y qué tipo de resina elegir son muy técnicos. La forja y la solidificación a alta temperatura también son muy importantes y no son en absoluto un proceso sencillo.

Por ejemplo, el Royal Oak Carbon Concept Tourbillon Chronograph de Audemars Piguet utiliza una caja de carbono forjado, lo cual es un proceso de fabricación muy complejo. En pocas palabras, primero debe crear un molde de metal que tenga el mismo tamaño y forma que la caja del reloj real, y rociar un agente desmoldante en el molde para que pueda separarse del molde después de que se forme el producto terminado.

Luego, el tóner y la resina seleccionados se colocan en el molde para que se solidifiquen a alta temperatura y, después de alcanzar una determinada temperatura, se estampan para darle forma. Es probable que este proceso de solidificación y conformación requiera varias iteraciones para obtener el producto final, también conocido como “proceso de forja”. Además, para lograr un mayor refinamiento visual, algunas cajas de relojes deben pulirse después de la forja para lograr el efecto de excelencia.

En cuanto a hacer el dial, es aún más difícil. La clave es que el proceso de producción de materiales preinyectados debe ser muy meticuloso: la disposición de las fibras, la proporción de modelos de resina y el control de velocidad y temperatura durante la producción deben someterse a rigurosas y repetidas pruebas. Si bien se garantiza la resistencia y planitud de las fibras, no debe haber ningún defecto, de lo contrario se verá afectado el trabajo y la belleza del movimiento.

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